Snippen

Watersnip, © Jeroen Reneerkens

In Zuid-Nederland hangen de wolken laag en somber, maar het noorden blakert onder een strakblauwe lucht. Ik wandel ten oosten van Groningen. Jonge bossen, weilanden en één akker. Die akker is geploegd. Het wintergraan steekt in frisgroene sprietjes een paar centimeter uit de bruine zeeklei. Er staan plassen. Er is een lichtbruin vlekje op de donkerbruine grond en ik richt de kijker. Ik kijk aan tegen de kont van een steltloper. Een goudplevier? Goudplevieren overwinteren hier op weilanden en akkers. Op akkers vallen ze niet op vanwege hun schutkleur. Maar dit was geen plevier, dit leek me een snip. Watersnippen zie ik in de herfst ook vaak op akkers. De vogels staan te boek als weide- en moerasvogels en broeden doen ze inderdaad graag op vochtig grasland. Broeden doen ze nauwelijks meer in Nederland. Hun achteruitgang is de laatste jaren drie of meer procent per jaar. In de voorlaatste jaren, de jaren vijftig en zestig, moet de achteruitgang nog sterker zijn geweest. UIt de weilanden zijn watersnippen verdwenen en bijna niemand herinnert zich nog hun baltsvlucht. Baltsend vliegen ze omhoog en omlaag, waarbij ze de buitenste staartveren laten wapperen. Dat maakt een mekkerend geluid dat hen de bijnaam hemelgeit opleverde. Sommige watersnippen uit Noord en Oost overwinteren bij ons. Maar vooral in de herfst bivakkeren ze in Nederland, op weg naar Engeland, Frankrijk, Spanje. Die doortrek duurt tot in december. Ze kunnen met vele zijn, want in Noord en Oost, waar het platteland minder steriel is, zijn watersnippen algemeen. Ik speur de akker af en tel er nog één, twee, wel 43 watersnippen. Rustend, hun lange snavels in of uit de veren gestoken.

Eén gedachte over “Snippen”

  1. Beste Koos Dijksterhuis, zojuist had ik naar ik denk twee watersnippen op ons grasveld in de sneeuw. Dit grenst aan het weiland. Nog nooit hier gezien. Fototoestel erbij en weg waren ze. In het vogelboek nagekeken, maar het moeten watersnippen geweest zijn, die met hun lange snavels in de sneeuw pikten. Wij wonen in Nieuw Loosdrecht. Met vriendelijke groet,

Reacties zijn gesloten.