Gigantische olifantsrups

Olifantsrups. Foto Koos Dansen
Olifantsrups. Foto Koos Dansen

Een lezer stuurde mij een brief met foto’s van een gigantische rups, formaat middelvinger. Hij is de derde lezer deze maand die me zo’n rups meldt. De rups is grijsgroen en getooid met een kromme haak op zijn kont en twee rijen vlekjes op zijn rug. Op zijn kop ogen die vlekjes als grote ogen: zwart met daarin een witte, niervormige iris. Altjd eng, ogen, ook al zijn ze nep. Onder een grote foto van ogen houden zakkenrollers zich in, blijjkt uit sociaalpsychologische proeven, hoewel je met zulke proeven nooit weet of ze door een Stapel-achtig typ verzonnen zijn. Maar angstaanjagend ziet deze olifantsrups er beslist uit. Hij kronkelt als een slang en bij benadering trekt ie zijn toch al weinig aaibare snuit in. Dan pompt ie zijn hoofd op, zodat de nepogen je brutaal aanstaren: “Had je wat? Kom maar op!” Je zult hem niet gauw oprapen en dat is precies de bedoeling. Als merel, koekoek en klauwier ook nog van oppikken afzien, is des rupsen missie helemaal geslaagd en kan hij zich onbekommerd tegoed doen aan wilgenroosjes of fuchsia’s.

Olifantsrupsen kunnen zelfs zwemmen, getuige een filmpje op de site van Vara’s Vroege Vogels. Bijzondere dieren. En ze doen niets. Ze bijten niet, ze verspreiden geen besmettelijke ziekten, ze verpoppen zich vredig om de winter door te komen en komen in mei tevoorschijn als vlinder. En wat voor vlinder. Ze worden groot avondrood, misschien wel de mooiste nachtvlinder van Nederland. Groot avondrood is een lid van de pijlstaartfamilie, die groep van grote, buitenissig uitgedoste nachtvlinders. Groot avondrood is rood met zwarte vleugelvlekken. Alleen al om groot avondrood te paaien, zou je fuchsia’s in de tuin zetten…

(Natuurdagboek Trouw 24 sept. 2013)