De boertjes komen

Boerenzwaluw. Foto Henk Strietman
Boerenzwaluw. Foto Henk Strietman

De schrale wind uit Siberië weet het lentegevoel van een felle zon in een helderblauwe, vliegtuigstreepvrije hemel niet te verdrijven. Ook volgens de kalender is de lente begonnen. De dag is nu langer dan de nacht en de natuur barst van levenslust.

Henk Strietman uit Bilthoven zag al boerenzwaluwen vliegen, na hun duizenden kilometers lange vlucht uit tropisch Afrika. Daar brachten ze de winter door. Intussen zijn de snelle, slanke vogels met hun twee lange staartpunten de hele Sahara alweer overgestoken. Ze zullen wel hongerig zijn. Ik kan me nauwelijks indenken dat er al genoeg insecten in Nederland zijn om hun maagjes te vullen. Hopelijk hebben ze nog wat vet op de botten. Lees “De boertjes komen” verder

Sleutelbloem van het pad

Slanke sleutelbloem. Foto Koos Dijksterhuis
Slanke sleutelbloem. Foto Koos Dijksterhuis

Stinzenplanten zijn verwilderde bloemen die ooit voor de sier in de tuinen van chique, stenen huizen en in landgoederen werden geplant. Meestal bloeien vroeg in de lente. Voordat de statige beuken en eiken in het blad komen, bloeien de stinzenplanten op de bosbodem, in het zonlicht nog door de kale kruinen heendringent.

Behalve de bekende bolgewassen als sneeuwklokjes, krokussen, narcissen zijn dat winterakonieten, diverse anemonen, dwerghyacinthen, holwortels, helmbloemen, dasloken, lenteklokjes, bostulpen, bosgeelsterren en nog tientallen andere. Lees “Sleutelbloem van het pad” verder

Vlinders en krenten en stinkende gouwe

Kolibrivlinder b. Foto Koos Dijksterhuis
Kolibrivlinder b. Foto Koos Dijksterhuis

De aardhommels, honingbijen en citroenvlinders zijn intussen dagelijkse kost. Ook gehakkelde aurelia’s en dagpauwogen zijn van de partij. Metselbijen zoeken holletjes. En Els van Soest zag vorige week maandag een kolibrievlinder bij de narcissen in haar tuin te Rotterdam. Lees “Vlinders en krenten en stinkende gouwe” verder

Seks tegen virussen

Sprinkhanen parend. Foto Koos Dijksterhuis
Sprinkhanen parend. Foto Koos Dijksterhuis

Nederland siddert voor de gemeenschappelijke vijand met de koninklijke naam. Onze maatregelen kunnen de opmars van de ziekte niet stoppen, maar wel vertragen. Dan hoeft niet iedereen tegelijk naar het ziekenhuis, en smeren we de epidemie over langere tijd uit. De verwachting is dat mensen die van de kwaal genezen, of er geen last van krijgen, immuniteit verwerven en niet meteen weer voor de bijl gaan. Lees “Seks tegen virussen” verder

Rattenslangen uit het oosten

Russische rattenslang. Foto Frank Sudendey
Russische rattenslang. Foto Frank Sudendey

In Nederland komen minstens vier soorten slangen voor in het wild. U kunt vast wel de adder en de ringslang bedenken. Daarnaast is er nog een inheemse soort: de gladde slang. Behalve deze is er al 25 jaar een populatie van Aziatische wurgslangen die, als er geen Aziatisch virus dreigt, de media haalt, als er weer eens zo’n beest in een huis wordt aangetroffen. Die slangen zijn familie van de boa constrictor en kunnen tweeënhalve meter lang worden. Ze heten Russische rattenslang. Lees “Rattenslangen uit het oosten” verder