De vrijheid van niet-zien

Hoog in de Himalaya Foto Koos Dijksterhuis
Hoog in de Himalaya Foto Koos Dijksterhuis

Van een vriend kreeg ik oude boeken en daartussen zat De Sneeuwluipaard van Peter Matthiessen. Die beschrijft een 400 kilometer en drie maanden lange wandeltocht door de bergen van Nepal, in 1973, samen met de zoöloog George Schaller. Ook Schaller schreef er een boek over: Stones of Silence. Toen ik eens vijf weken door Nepal wandelde, las ik Schallers boek, dat ondanks zijn poëtische titel vooral over onderzoek gaat. Matthiessens prozaïsche titel vertelt juist een persoonlijk verhaal over zijn pelgrimstocht door de bergen, op zoek naar vrijheid. Lees “De vrijheid van niet-zien” verder

Beer!

Bruine beer. Foto Koos Dijksterhuis
Bruine beer. Foto Koos Dijksterhuis

Drie keer heb ik een dag of nacht gewijd aan het zoeken naar een bruine beer: in Spanje, Zweden en Roemenië. Ik zag geen beren. Geeft niks, het gaat om de spanning en je ziet altijd wel wat. In Spanje zag ik gieren en gemzen. In Zweden zag ik veelvraten en elanden. Daar waren mijn kinderen bij. Dochter vroeg of dat niet gevaarlijk was, beren. Lees “Beer!” verder

Ooievaars in de winter

Ooievaar. Foto Koos Dijksterhuis
Ooievaar. Foto Koos Dijksterhuis

Afgelopen weken kreeg ik drie berichten van mensen die ooievaars hadden gezien. Eén had zelfs ooievaars op een nest zien staan. Was dat niet uitzonderlijk?

Dat ooievaars in december beginnen te nestelen, lijkt me heel vroeg, maar wellicht inspecteren en claimen ze het nest vast. Wie het eerst komt, het eerst maalt. Dat pleit ervoor in de lente vroeg terug te keren, of zelfs helemaal niet meer weg te trekken. Die keus maken veel ooievaars dan ook. Volgens de ooievaarswerkgroep Stork blijft zowat een derde van de ruim tweeduizend ooievaars tegenwoordig in Nederland. Ooit trokken ze allemaal naar Afrika of minstens naar Spanje. Lees “Ooievaars in de winter” verder

Tadadom, pomtiedo, trula

Zanglijster. Foto Koos Dijksterhuis

Zanglijster. Foto Koos DijksterhuisIn de natuur komt het nieuwe seizoen op gang. De eerste merels zingen, de eerste spechten roffelen, de eerste duiven koeren, de eerste koolmezen roepen hun twee- of drieklank. Ook de eerste zanglijsters hebben zich gemeld. Winterkoninkjes en heggemussen laten zich eveneens al horen.

Veel mensen herkennen de melancholische zang van een merel wel. Nu is die zang vaak nog aarzelend en zingen merels zacht en houden ze het niet zo lang vol als straks in de lente. Ze moeten er nog even inkomen. Lees “Tadadom, pomtiedo, trula” verder

Blaarkoppen onder de ganzen

Nijlgans + pullen. Foto Koos Dijksterhuis
Nijlgans met pullen. Foto Koos Dijksterhuis

In maart gaan ze massaal aan de leg, maar er zijn nu al Nijlganzen die broeden. Geen wonder dat er zo veel zijn! Sinds de jaren ’60 hangen er ontsnapte, verwilderde Nijlganzen rond in Nederland, en rond 1990 schoot hun aantal omhoog. De laatste jaren worden ze afgeschoten, wat hun voortvarende vermenigvuldiging afremt. Volgens de Broedvogelatlas zijn er maximaal 11.400 paren, maar ’s winters met de nieuwe generatie erbij, alsmede zwervers uit de buurlanden, kan dat aantal tot wel 50 duizend ganzen oplopen. Lees “Blaarkoppen onder de ganzen” verder